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Enseigner l'agression sexuelle à la puberté n'est pas seulement la loi, c'est l'un des moyens les plus efficaces de réduire les abus | Connecté à la santé

Je peux voir à quel point il peut être difficile de s'y adapter: votre enfant, âgé de 11 ans, plein d'énergie, doux et respectueux, est sur le point de suivre une éducation à la puberté pour la première fois. En repensant à vos jours d'école, vous supposez qu'en quelques séances, ils découvriront le «mystère de la menstruation», parleront «d'où viennent les bébés», glousseront du mot pénis et entendront le mot «sexe» dans le classe pour la première fois.

Mais quand la fiche de permission revient à la maison, vous vous rendez compte que beaucoup, beaucoup plus seront discutés – ce n'est pas l'éducation à la puberté de votre jeunesse. Selon la nouvelle Californie Loi sur la jeunesse saine, l'agression sexuelle, le harcèlement sexuel et même le VIH ont tous des créneaux obligatoires dans le calendrier, et bien que vous compreniez l'importance de ces sujets, vous ne pouvez pas vous empêcher de demander "mon enfant n'est-il pas un peu jeune pour cela?" Les conversations sur le sextage, les photos de nu, la coercition, les gestes obscènes et les attouchements forcés ne peuvent-elles pas attendre le collège?

En tant que personne qui n’est pas étrangère à la salle de classe, je peux comprendre de tout cœur ces préoccupations et le désir de permettre aux enfants de «juste être des enfants» un peu plus longtemps. Mais notre réalité est différente: une fille sur quatre et un garçon sur six aux États-Unis sont agressés sexuellement avant l'âge de 18 ans – 12,3% des survivants d'agression n'ont pas encore atteint leur 10e anniversaire (1). Malheureusement, seule une petite fraction des auteurs sont étrangers à la victime et trop souvent les auteurs sont eux-mêmes des enfants (2).

Ainsi, même si nous ne sommes peut-être pas prêts à ce que nos enfants aient ces conversations, nous, en tant qu'éducateurs en santé, pensons que ce n'est que par une communication ouverte et honnête que nous pouvons fournir aux élèves les outils dont ils ont besoin pour identifier les déséquilibres de pouvoir, rechercher un adulte de confiance en cas de problème, et intervenir au nom d'un ami.

En fait, une pléthore d'avantages peut résulter de ces discussions en classe. Lorsque les éducateurs en santé et les étudiants formés explorent ensemble ces sujets de manière appropriée à leur âge, les élèves: 1) comprennent ce que notre loi considère comme illégal et légal – en donnant du poids aux problèmes et en renforçant les notions selon lesquelles les abus sexuels sont inacceptables; 2) acquérir du confort dans l'utilisation de termes tels que «agression sexuelle» et «harcèlement sexuel», renforçant les connaissances qui mènent à la confiance en soi; 3) utiliser des activités pour s'entraîner à identifier les relations violentes et où trouver de l'aide; 4) disposer d'un espace sûr pour poser des questions sensibles à un professionnel qualifié; 5) acquérir des compétences pour être un «novice» – apprendre à intervenir lorsque quelque chose ne va pas; et 6) avoir une plate-forme pour signaler les abus pour eux-mêmes ou pour un ami, ce qui arrive trop rarement.

Ce ne sont là que quelques résultats positifs qui résultent de l'intégration de l'agression sexuelle et du harcèlement dans un programme d'études à la puberté et le cas est similaire dans les écoles intermédiaires et secondaires. Alors pourquoi ne pas attendre le collège? Parce que lorsque nous en parlons tôt et souvent, nous pouvons fournir aux adolescents les outils dont ils ont besoin pour tracer des limites saines, prendre soin de leur corps et être un défenseur d'eux-mêmes et de leurs amis – s'exprimer quand ils en ont besoin. Ce sont des compétences essentielles qui leur seront utiles non seulement pendant la puberté, mais pour le reste de leur vie.

Sources:

1. Centre national de ressources sur la violence sexuelle. (2015). Statistiques sur la violence sexuelle. Extrait de http://www.nsvrc.org/sites/default/files/publications_nsvrc_factsheet_media-packet_statistics-about-sexual-violence_0.pdf

2. Ministère de la justice. (2016). Sensibilisation aux abus sexuels, faits et statistiques. Extrait de https://www.nsopw.gov/en-US/Education/FactsStatistics

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