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La science derrière la prise de décision chez les adolescents: les adolescents sont-ils plus conservateurs | Connecté à la santé

"Les enfants grandissent si vite ", dit le dicton – et cela sonne vrai avec de nombreux parents. Alors que les enfants atteignent leurs anniversaires marquants – 5, 10, 16 – et gagnent en autonomie, de nombreux parents se demandent" comment enfants 'enfants' un peu plus longtemps? "Et, à mesure que l'adolescence se rapproche, des questions comme" combien de liberté est trop de liberté? "et" combien devrais-je limiter mon enfant? "peuvent survenir. Cela peut être compliqué!

En tant qu'éducateurs en santé, nous nous efforçons de garder les enfants en bonne santé et en sécurité également. Ainsi, lorsque nous développons des leçons pour développer des compétences en prise de décision, nous nous tournons vers les dernières recherches scientifiques. Et même si cela peut sembler contre-intuitif, les données sont claires – des programmes complets enracinés dans l'éducation préventive sont les plus efficaces pour promouvoir des résultats de santé positifs chez les jeunes. Et la plupart des experts conviennent que lorsqu'il s'agit d'éduquer les enfants sur les comportements à risque, il vaut mieux commencer plus tôt que tard.-au moins deux ans avant que les enfants ne soient confrontés à ces risques. Cela signifie que les enfants de 7 et 8 ans ne sont pas trop jeunes pour commencer à se renseigner sur les dangers du tabac et de l'alcool de manière appropriée à leur âge, et que l'apprentissage de la santé et du développement sexuels devrait faire partie des programmes scolaires du primaire.

Les résultats positifs de l'éducation préventive ont été constatés, peut-être le plus largement, dans le succès des programmes d'éducation sexuelle complets des États-Unis par rapport aux interventions axées uniquement sur l'abstinence, dans la réduction des grossesses non planifiées chez les adolescentes. En fait, les avantages positifs des interventions fondées sur l'éducation préventive, par opposition aux programmes qui utilisent des tactiques de peur pour garder les enfants «sur la ligne droite et étroite», s'étendent bien au-delà des efforts de prévention de la grossesse. Des recherches récentes montrent que si le cortex préfrontal – les centres de décision du cerveau des adolescents – est encore en développement jusqu'au milieu de la vingtaine, les adolescents sont en fait moins enclins à prendre des risques lorsqu'ils sont dotés de connaissances approfondies.

Dans un récent Article scientifique américain, sur la base d'une étude publiée dans les Actes de la National Academy of Sciences (1), les chercheurs qui ont comparé les tendances décisionnelles des adolescents à d'autres groupes d'âge ont constaté que les adolescents étaient beaucoup plus prudents que ce à quoi beaucoup s'attendraient. Lorsque les adolescents étaient bien informés des résultats potentiels associés aux comportements à risque, ils étaient en fait plus conservateurs dans leurs comportements. Parmi les groupes étudiés: les personnes d'âge collégial, les parents et les grands-parents, les adolescents ont pris autant de risques que grands-parents! Mais, lorsque les adolescents n'étaient pas clairs sur les conséquences, c'est alors qu'ils étaient plus susceptibles de tenter leur chance. Et bien que cette étude se concentre sur les risques financiers, les chercheurs affirment que les résultats sont applicables à des comportements tels que l'alcool au volant, le tabagisme et la consommation de drogues.

Croyez-le ou non, un Rapport 2016 des Centers for Disease Control and Prevention montre que dans de nombreux

Par rapport aux données de 1991, les adolescents d'aujourd'hui adoptent globalement un comportement moins risqué – ils sont moins susceptibles de se battre physiquement, de porter une arme à feu, de fumer des cigarettes, d'essayer de l'alcool, de boire de l'alcool ou d'avoir des relations sexuelles. Cela dit, d'autres comportements comme les textos en conduisant sont en augmentation.

Mais en ce qui concerne certains comportements à risque, Lynn Ponton, professeur de psychiatrie à l'Université de Californie à San Francisco, a déclaré dans une récente interview NPR, «C'est un outil pour définir, développer et consolider leur identité. Une prise de risques saine est un élément important de la croissance. »

Et même si cela peut sembler contre-intuitif, il est important de permettre aux enfants de prendre des risques sains – et même d’échouer. Quels sont donc les risques pour la santé? Faire du sport, jouer dans une pièce de théâtre, courir pour le gouvernement étudiant, se consacrer à un nouveau passe-temps ou rencontrer un nouvel ami. Les risques pour la santé peuvent inclure la conduite en état d'ivresse, les activités sexuelles à risque et / ou la consommation excessive d'alcool et de tabac. Permettre aux jeunes d’explorer des risques sains pourrait satisfaire le besoin des adolescents de repousser les limites, tout en les empêchant de prendre des comportements dangereux.

Donc qu'est-ce que tout cela veut dire? Lorsqu'il s'agit d'aider les jeunes à prendre des décisions positives, il n'y a pas de solution miracle. Mais lorsque les adultes adoptent des comportements positifs à la maison, aident les jeunes à identifier les risques sains à explorer et leur fournissent une éducation préventive bien à l'avance afin que les adolescents soient dotés des connaissances dont ils ont besoin pour prendre des décisions réfléchies s'ils doivent faire face à des situations de prise de risques potentiellement malsaines. , nous pouvons faire une grande différence.

Sources:

1. Tymula A., et al. (2012). Le comportement de prise de risque des adolescents est motivé par la tolérance à l'ambiguïté. Actes de l'Académie nationale des sciences, 109, 17135–17140. doi: 10.1073 / pnas.1207144109