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Mortinaissance, fausse couche et avortement: élargir la discussion sur les droits en matière de reproduction | Connecté à la santé

Quand j'avais 25 ans, je connaissais une femme qui avait du mal à concevoir avec son mari pendant plusieurs années. Elle était jeune et en bonne santé, avec une personnalité vibrante et un profond désir de fonder une famille. Je l'ai rencontrée pour la première fois quelques semaines seulement après qu'elle ait perdu son premier enfant – elle était enceinte de plus de 20 semaines. Au cours des trois prochaines années, deux autres amis vivraient des expériences similaires, perdant leurs enfants à terme ou peu de temps après la naissance, pour des raisons inconnues ou qu'ils gardaient privées.

Bien que les mortinaissances puissent résulter d'anomalies du développement, de problèmes avec le cordon ombilical ou le placenta, ou du diabète maternel ou de l'hypertension artérielle, dans environ la moitié des cas, la cause ne peut être déterminée. De même, les fausses couches restent souvent inexpliquées, survenant fréquemment au cours du premier trimestre et souvent avant même que la mère ne se rende compte qu’elles sont enceintes.

En réalité, 1 grossesse sur 160 aux États-Unis entraîne la mortinatalité, jusqu'à 27 pour cent de fausses couches (chez les 25-29 ans), 21 pour cent d'avortement, Et à propos 1 pour cent en adoption (pour les femmes jamais mariées) – cependant, ces résultats de grossesse sont souvent obscurcis lors de discussions ouvertes.

À bien des égards, notre culture a pratiquement choisi de nier leur existence. Nous fermons simplement les yeux, regroupant ces résultats avec le sexe à l'adolescence, la dépression post-partum, la masturbation féminine, la naissance du placenta et la mort, en les plaçant proprement dans la boîte «inconfortable» et en jetant la clé. Et même lorsque quelqu'un veut entamer un dialogue, il ne sait souvent pas vers qui se tourner.

«Mon premier fils, une mémoire pure», un essai de 2008 du New York Times' La série Modern Love raconte avec éloquence le douloureux voyage de David Hlavsa en tant que père face à la mort, puis à la mortinaissance, de son premier enfant avec sa femme. Bien avant de publier cette pièce dans le Foiset quelques semaines seulement après que le cœur de son fils a cessé de battre, Hlavsa est retourné dans le petit collège où il travaillait, s'efforçant de trouver un moyen de partager la nouvelle avec ses collègues.

«Quand un parent décède ou un partenaire – quand nous perdons quelqu'un qui a vécu dans le monde – il y a des coutumes, des chemins usés à suivre, des façons d'en parler. Mais je n'ai vu aucun chemin avec ça. Étais-je censé me taire et prétendre que rien ne s'était passé? Je ne pouvais pas accepter cela. "

Hlavsa a rédigé un bref e-mail énonçant simplement les vérités de la situation et a frappé «envoyer», non préparé à la réponse qui allait suivre. Ce qu'il a obtenu était une effusion d'émotions réprimées.

«Pendant des semaines, des gens que je connaissais à peine venaient dans mon bureau, fermaient doucement la porte et fondaient en larmes. J'ai entendu des histoires de fausses couches simples et en série, de grossesses portées presque à terme, de mortinaissances – tous les enfants perdus, perdus. Le deuil traînait, et nulle part où le poser. Certains ont dit qu'ils n'en avaient jamais parlé à personne; qui comprendrait? " se souvient-il.

L'histoire de Hlavsa fait écho aux expériences de milliers de personnes naviguant dans la tristesse de perdre un enfant. Il ne semble pas y avoir de modèle social collectif pour faire face à ce type de perte et «nulle part où mettre» l'émotion. Qu'il s'agisse de mortinaissance, d'avortement, de fausse couche ou d'adoption, tant de gens confinent les vérités de chaque expérience percutante dans les recoins de leurs souvenirs, tandis que d'autres ne partagent qu'avec leurs plus proches confidents.

«Personne ne vous dit comment gérer ce chagrin. Ils ne vous disent pas comment réagir lorsque vous vous retrouvez assis sur des chaises fleuries dans une pièce faiblement éclairée dans le bureau d'un directeur de funérailles avunculaire discutant pourquoi, même s'il renonce à ses honoraires, il en coûtera près de 1000 $ à l'État de New York pour incinérer votre bébé. Ou que faire lorsque des lettres commencent à arriver de groupes de services sociaux bien intentionnés vous invitant à parler à des conseillers en deuil du syndrome de mort subite du nourrisson et qu'il devient clair qu'ils ont mélangé votre bébé mort avec un autre enfant », rappelle Sarah Hughes, qui a perdu son enfant après 35 semaines de grossesse.

Les pertes périnatales peuvent également affecter psychologiquement les familles pendant des années, Publier– stress traumatique, dépression, anxiété, troubles du sommeil et anxiété accrue lors des grossesses subséquentes. Pourtant, imitant un dialogue social limité, la recherche sur la perte et le deuil périnatals fait défaut.

Une partie intégrante de la justice en matière de reproduction est vraiment de fournir à chaque personne l'accès à des informations de santé sexuelle de qualité et la possibilité de prendre des décisions autonomes sur la base de ces connaissances qui conviennent le mieux à sa vie. Une décision ne convient pas à tous, mais tous les choix et résultats nécessitent du respect.

Lorsque nous créons un espace pour une conversation ouverte qui met en lumière les défis, les risques et les angoisses qui pourraient accompagner la grossesse – fausse couche, adoption, avortement, abandon en toute sécurité, grossesse extra-utérine et mortinaissance inclus (tout en reconnaissant que chacun est unique) – plus nous pouvons soutenir ceux qui naviguent au lendemain de circonstances et de décisions de reproduction difficiles.

En modifiant les façons dont nous communiquons collectivement, nous offrons non seulement un soutien émotionnel et psychologique qui renforce les relations interpersonnelles et communautaires, mais nous pouvons également permettre aux individus de prendre le contrôle de leur santé sans craindre la honte et le jugement. De la normalisation du langage autour des processus d'adoption à la définition de termes comme dilatation et curetage, en tant qu'éducateurs de la santé en particulier, nous pouvons faire des progrès vers la validation de la diversité des expériences des autres, en aidant à réaliser le droit de chacun à prendre des décisions autonomes sur son corps.