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Rencontrez Marla Becker, notre nouvelle présidente du conseil d'administration | Connecté à la santé

Récemment, nous avons eu la chance de discuter avec notre nouvelle présidente du conseil d'administration, Marla Becker, pour en savoir plus sur ses 20 ans et plus en santé publique, et ce qui la pousse à promouvoir l'éducation sexuelle dans les écoles de la région de la baie.

HC: Commençons par le début – parlez-nous de votre parcours professionnel.

MB: Sûr. Je suis entré dans le monde de la santé publique pour la première fois lors d'un stage collégial avec Planned Parenthood. Après avoir obtenu mon diplôme, j'ai travaillé sur un programme de prévention de la grossesse chez les adolescentes avec des élèves du collège à travers UC San Diego. Ce fut une période très difficile pour travailler dans le domaine, car alors que les grossesses chez les adolescentes atteignaient des sommets records, la Californie faisait la promotion de l'éducation sexuelle uniquement par abstinence, ce que nos recherches ont continuellement montré inefficace. Cette expérience a finalement contribué à alimenter mon intérêt à retourner à l'école pour poursuivre une maîtrise en santé publique à l'UCLA, ce que j'ai fait l'année suivante.

Depuis lors, je continue de me concentrer sur la santé des adolescents. J'ai passé trois ans au Family Welfare Research Group à UC Berkeley à évaluer les programmes de prévention des grossesses chez les adolescentes financés par l'État, où j'ai également co-écrit «Power Through Choices», un programme d'éducation sexuelle pour les jeunes en foyer / hors foyer. Il est encore utilisé aujourd'hui dans des organisations à travers les États-Unis.

J'ai finalement quitté ce poste et suis devenu directeur adjoint de Youth ALIVE !, un organisme sans but lucratif de prévention de la violence chez les jeunes à Oakland. J'étais là depuis 13 ans où j'ai supervisé le personnel, les programmes et les évaluations, et développé des programmes. Plus récemment, en 2009, j'ai cofondé le Réseau national des programmes de prévention de la violence en milieu hospitalier qui fournit des services d'intervention aux personnes qui ont été blessées par la violence, principalement par la violence armée. Aujourd'hui, je continue de promouvoir la santé des adolescents en tant qu'entrepreneur indépendant.

HC: Faire partie d'un conseil d'administration est un rôle non rémunéré. Pourquoi est-il important pour vous de promouvoir l'éducation à la santé sexuelle?

MB: J'ai commencé à travailler pour Health Connected lorsque mon fils aîné a fréquenté le Ralston Middle School de Belmont. Après que certains membres de la communauté ont exprimé leurs préoccupations concernant la mise en œuvre des programmes de santé connectés dans notre école, je me suis porté volontaire pour rejoindre le groupe de travail du district pour revoir notre mise en œuvre de l'éducation à la santé sexuelle, principalement en raison de mes antécédents professionnels. Mon impression initiale du programme Health Connected, Teen Talk, était très positive, mais après l'avoir lu dans son intégralité et l'avoir comparé à des alternatives, j'ai été encore plus impressionné. Plus que tout autre, la série de programmes de Health Connected proposait une éducation sexuelle fondée sur des données scientifiques d'une manière hautement interactive et attrayante pour les jeunes et unique dans la manière dont elle impliquait les parents. En fin de compte, mon district scolaire a adopté le programme d'études et il l'utilise encore aujourd'hui. Peu après la fin du groupe de travail, j'ai rejoint le conseil d'administration de Health Connected. Je suis fier de travailler avec et de représenter une organisation qui fait un travail si important et qui est un leader dans le domaine.

HC: Qu'est-ce qui rend Health Connected unique?

MB: Health Connected est à la pointe en termes de reconnaissance du fait que l'éducation à la santé sexuelle ne doit pas être enseignée aux jeunes une fois, puis ne plus jamais être discutée. Ils reconnaissent la nécessité d'un continuum d'éducation en matière de santé sexuelle adaptée au développement, commençant à la puberté et se poursuivant à plusieurs moments clés tout au long de leurs années de collège et de lycée. Les problèmes auxquels les jeunes sont confrontés en ce qui concerne leur santé sexuelle changent d'année en année, il est donc crucial qu'ils aient la possibilité d'en apprendre davantage et de discuter de ces problèmes lorsqu'ils sont les plus pertinents pour leur vie. Nos éducateurs en santé connectée sont également exceptionnels dans leur capacité à communiquer avec les jeunes, car ils sont des spécialistes dans le domaine de la santé sexuelle et peuvent répondre de manière réfléchie et précise aux questions qui se posent en classe.

HC: Quels sont les plus grands défis auxquels sont confrontés les jeunes aujourd'hui en termes de santé sexuelle?

MB: Nos jeunes sont bombardés d'images et de sujets sexuels à un âge beaucoup plus précoce et avec beaucoup plus de fréquence que lorsque j'étais enfant. Auparavant, vous deviez vous rendre dans un magasin de location de vidéos ou acheter un magazine pour regarder du porno, mais maintenant, il est disponible en un clin d'œil. Et autant que nous le voudrions, en tant que parents, nous ne pouvons pas bloquer toutes ces images de nos enfants. C'est l'une des principales raisons pour lesquelles je crois si fortement au besoin d'une éducation de santé sexuelle de qualité – pour que les jeunes apprennent des relations sexuelles saines, plutôt que de penser que les images qu'ils voient en ligne ou dans le porno sont la norme.

HC: Quels sont certains de vos objectifs dans votre nouveau rôle de président du conseil d'administration?

MB: Le récent passage de la California Healthy Youth Act a augmenté de façon exponentielle la demande de programmes d’études de Health Connected dans tout l’État, car nous sommes l’un des seuls programmes conçus spécifiquement pour répondre à ses besoins généraux. Nous devons maintenant être stratégiques pour déterminer comment étendre nos programmes. L'un de mes objectifs est d'aider à apporter nos programmes et notre modèle de programme de haute qualité à d'autres communautés de l'État de la manière la plus réfléchie et efficace possible, sans nuire au travail incroyable que nous faisons dans la région de la baie.