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Sex Ed pour un monde en mutation | Connecté à la santé

Pénis! Vagin! Sexe! Oh mon! Le discours dominant sur l'éducation à la santé sexuelle aux États-Unis se résume souvent à des conversations rigolotes, à des leçons d'anatomie embarrassantes et à des bananes recouvertes de préservatifs. Mais chez Health Connected, nous comprenons l'importance de traiter l'éducation sexuelle comme une créature vivante, respirante et en constante évolution qui a besoin de mises à jour constantes. Cet été, j'ai travaillé aux côtés de deux étudiants stagiaires – un lycéen et une quatrième année universitaire – m'inspirant pour réfléchir sur l'état actuel de l'éducation sexuelle en Californie.

J'ai été éducatrice en santé à Health Connected pendant quatre années académiques, donnant des cours sur la puberté et la santé sexuelle avec des élèves de 5e à 12e dans des dizaines d'écoles californiennes. Pendant la «morte-saison», lorsque la plupart des écoles ferment pour les vacances d'été, notre équipe plonge dans des sessions intensives de développement de curriculum, s'efforçant de suivre le rythme des événements actuels. Cette année, nous étions reconnaissants d'avoir le point de vue de Halle et Natalie, nos stagiaires brillants et capables, pour nous dynamiser pendant ces longues journées de travail d'été, et j'ai réalisé que nous trois ensemble représentions une sorte de laps de temps.

Nous sommes tous les trois des jeunes qui ont grandi sur la péninsule – la région au sud de San Francisco – et nous avons tous fréquenté des lycées dans le même district scolaire. La période d'âge de près de 10 ans qui nous sépare représente une ère de croissance et de changement énormes dans la région de la baie, ainsi que dans le monde de l'éducation sexuelle. La California Healthy Youth Act (California Education Code Sections 51930-51939, entrée en vigueur en janvier 2016) exige que les écoles CA respectent les normes d'éducation sexuelle les plus complètes aux États-Unis. Cette modification législative reflète la défense collective des parents, des écoles et des communautés qui souhaitent que leurs enfants le fassent. grandir informé et confiant. Grâce à ma collaboration avec Halle et Natalie, j'ai noté quelques thèmes importants qui traversent nos expériences sexuelles:

1. La ségrégation sexuelle encourage le secret

Permettez-moi de vous ramener à 2002, dans ma classe de puberté de cinquième année. Je me souviens quand le professeur a demandé à tous les garçons de se lever et d'aller à côté. Les filles ont ensuite regardé une vidéo sur une fille qui joue au football, a ses règles, pleure en étreignant une boîte de tampons, puis discute avec sa tante. Une fois le film terminé, mon professeur a simplement dit: "Des questions?" Je voulais dire: «OUI !! Par où je commence?!" Je voulais savoir pourquoi cela se produit, ce que regardent les garçons, les garçons ont-ils aussi cette soi-disant période, et bien plus encore. Je ne savais pas trop comment demander car personne d'autre ne levait la main dans l'environnement tendu et impersonnel. Cette approche de boulet de canon a laissé des questions me bourdonner.

Natalie, qui a fréquenté la cinquième année en 2008, décrit parfaitement l'atmosphère de ces classes différenciées par sexe: «J'ai été intrigué par la division et j'ai supposé que les informations données à chaque groupe étaient un secret qui devait être gardé du sexe opposé. Une accumulation de moments comme ceux-ci m'a appris que le sexe était tabou et renforçait un récit binaire. »

Même Halle, la plus jeune de nous trois, a connu une puberté différenciée selon le sexe – bien que ses cours aient favorisé un dialogue ouvert et continu avec les adultes. Elle se souvient des «Cercles» hebdomadaires animés par ses enseignants, dans lesquels les élèves ont discuté de divers sujets liés à la santé et les enseignants ont répondu aux questions anonymes des élèves. Elle dit: «Avec le recul, je vois l’importance de ces« cercles ». Mes pairs et moi sommes devenus plus à l’aise pour discuter de notre santé.» Ce modèle fait écho à un principe clé de Health Connected Puberty Talk; nous pensons que les étudiants qui communiquent de manière cohérente avec les adultes et entre eux développeront de l'empathie.

2. Les attentes en matière de genre blessent tout le monde

Le format trié par sexe que j'ai vécu pendant ce cours de puberté de 2002 n'a laissé aucune place aux élèves qui ne se conformaient pas au binaire fille-garçon. Même si je ne le savais pas à l'époque, j'avais un camarade de classe transgenre. Ils ont attendu le lycée pour «sortir» avec leurs camarades de classe, mais je me demande ce que la vidéo de la période leur a fait ressentir, avoir à entendre parler des changements que leur corps connaîtra tout en luttant intérieurement avec leur identité.

Natalie a également vu ses amis lutter contre les attentes de genre et explique ainsi son expérience: «Le genre binaire, le concept selon lequel le sexe et le genre sont limités à seulement deux formes – masculin ou féminin – peut être vraiment oppressif. Ce système exclut les personnes qui existent en dehors des stéréotypes masculins et féminins. Une éducation sexuelle complète aurait pu m'exposer, moi et mes amis, à un éventail de récits de genre, nous empêchant de nous sentir «mal» ou inadéquats lorsque nous ne répondions pas à ces attentes. »

En tant qu'éducateurs de la santé, nous assistons directement à l'anxiété des étudiants à l'égard des normes de genre dans notre boîte à questions anonyme. "Est-ce correct si vous avez un pénis plus petit que la moyenne?""Et si vous aimez les filles, mais tout le monde pense que vous aimez les garçons?«Les attentes liées au genre nuisent non seulement aux populations sous-représentées, comme les étudiants non binaires et queers, mais elles établissent des normes irréalistes pour tout le monde.

3. Sex Ed, c'est bien plus que du sexe

De toutes nos expériences sexuelles, Halle était de loin la plus complète. Elle a bénéficié d'un partenariat de 20 ans entre Health Connected et son district scolaire, qui a informé notre itération constante de l'enseignement de la santé sexuelle dans son école en fonction des commentaires des élèves, des parents et des enseignants. Halle avait ceci à dire sur son expérience avec Teen Talk High School au cours de sa première année en 2016, peu de temps après l'entrée en vigueur de la California Healthy Youth Act: «Teen Talk m'a aidé à réaliser à quel point l'éducation sexuelle peut être autonomisante. Il ne s'agit pas seulement de savoir quel contraceptif utiliser ou comment prévenir les IST; c'est aussi comprendre votre corps, respecter les autres et cultiver des relations saines. "

Je me souviens de ma propre année de première année, en 2006, voulant tellement parler de ces sujets, mais l'impression que mes seules options étaient de chuchoter des questions à des amis ou de rechercher des mots dans une encyclopédie… oui, certains d'entre nous avaient un accès Internet très limité chemin du retour au début des années 2000.

Health Connected est dédié à notre mission de fournir aux jeunes les informations, les compétences et le soutien nécessaires pour faire des choix réfléchis concernant leurs relations et leur santé sexuelle tout au long de leur vie. La santé sexuelle englobe bien plus que des changements corporels et des actions avec les autres. Dans le cadre de la génération Z, Halle, Natalie et moi sommes fiers de nous compter parmi les acteurs du changement qui plaident pour une éducation sexuelle plus inclusive et plus pertinente pour la prochaine génération de jeunes.