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Sleepovers: une étude de cas pour le respect des adolescents | Connecté à la santé

L'été est terminé et une nouvelle année scolaire a commencé! Pour préparer le début de cette année, nous, à Health Connected, nous sommes assis et avons proposé des résolutions. La semaine dernière, nous avons partagé notre troisième #SchoolYrResolution: "Respectez la capacité des adolescents à prendre des décisions concernant leur propre santé." Cette résolution est au cœur de la mission de notre organisation pour aider les jeunes à se sentir en confiance et soutenus pour prendre des décisions éclairées sur leur propre santé sexuelle. Bien que ce ne soit pas une nouvelle déclaration pour nous, le début d'une nouvelle année scolaire est le moment idéal pour réfléchir à la raison pour laquelle cela est si important dans notre société.

Il y a certains pays, un en particulier, qui ont des résultats en matière de santé sexuelle bien meilleurs que le nôtre aux États-Unis, en partie en raison de leur capacité à respecter la prise de décision des adolescents. Oui, je parle du bon vieux Pays-Bas. Pour ceux qui travaillent dans le domaine de l'éducation à la santé sexuelle, ce n'est pas une nouvelle que les Pays-Bas ont beaucoup moins de grossesses, de naissances et d'avortements chez les adolescentes qu'aux États-Unis; et les adolescents néerlandais sexuellement actifs sont beaucoup plus susceptibles que les adolescents américains d'utiliser des préservatifs et des contraceptifs. Un facteur important de ce résultat sur la santé est une meilleure éducation en matière de santé sexuelle dans les écoles. Cependant, un autre facteur tout aussi critique est l'approche différente que de nombreux parents néerlandais adoptent à l'égard de la sexualité des adolescents, la façon dont ils communiquent leurs opinions sur la sexualité à leurs enfants et leur confiance en leurs adolescents pour prendre des décisions appropriées sur leur santé sexuelle.

Jetons un coup d'œil à une activité que de nombreux parents d'adolescents connaissent bien: les pyjamas. Fait intéressant, il existe des opinions et des règles très variées qui dépendent non seulement du parent que vous demandez, mais, plus important encore, de quel pays ils viennent.

Contrairement à la plupart des filles de 13 ans, je jouais dans une équipe de baseball exclusivement masculine. Bien que mes parents connaissaient tous mes coéquipiers et leurs parents, je me souviens distinctement être le seul à ne pas être autorisé à aller à la soirée pyjama supervisée par les parents en fin d'année. Cependant, mon frère cadet a été autorisé à partir parce qu'il était un garçon. Aussi bouleversé que je l'étais, en regardant en arrière maintenant, je peux voir à quel point c'était peut-être plus une question d'âge et de maturité, mais même en vieillissant, mes parents étaient toujours contre moi dormir chez n'importe quel homme, en particulier un petit ami. Personnellement, je pensais que j'avais les outils dont j'avais besoin pour être en sécurité et je ne voyais pas de différence entre une soirée pyjama avec une fille et un garçon, mais pour mes parents, ainsi que de nombreux autres parents américains, cela ne volerait jamais.

La plupart des parents sont d'accord avec le fait que leur enfant passe la nuit avec des amis du même sexe, mais lorsque les parents ont été invités à laisser leur adolescent passer la nuit avec leur partenaire romantique dans leur propre maison, comment ont-ils réagi? Sans surprise, la majorité des parents américains interrogés ont répondu «absolument pas». Cependant, aux Pays-Bas, la plupart des parents ont déclaré que, dans les bonnes circonstances, ils laisseraient leur adolescent passer la nuit avec leur petit ami ou petite amie stable. D'où vient donc cette différence?

Les jeunes Néerlandais savent qu'ils peuvent demander la permission pour que leurs partenaires passent la nuit dans leur chambre, et la plupart des parents diront oui. Dans le livre Not Under My Roof: Parents, Teens and the Culture of Sex, l'auteur Amy Schalet dit que cette «clémence vigilante» permet aux adolescents d'explorer les comportements des adultes dans des paramètres distincts. Cependant, en Amérique, les parents s'inquiètent des hormones déchaînées qui, laissées incontrôlées, feront des ravages dans la vie d'un jeune. Parce que ces pyjamas d'adolescents de sexe opposé dans la maison familiale des États-Unis sont tellement tabous, cela peut conduire des adolescents à se faufiler pour se livrer à des activités sexuelles et à se «faire prendre», ce qui peut provoquer des conflits dans la relation parent-enfant et entraver future communication parent-enfant sur la santé sexuelle. Le fait d'avoir peur d'avoir des conversations honnêtes sur les relations sexuelles avec leurs parents rend les adolescents moins susceptibles de demander de l'aide ou des informations sur la sécurité, ce qui peut entraîner des résultats plus négatifs, tels que des taux plus élevés d'IST et des grossesses non planifiées.

En tant qu'éducateur en santé, je sais qu'une éducation sexuelle complète à l'école est essentielle pour donner aux adolescents des informations médicales précises, mais je sais également que les informations fournies à l'école sont loin d'être le seul facteur qui influence les décisions des adolescents concernant leur santé sexuelle. Un autre facteur critique est de savoir si les adultes, en particulier les parents, respectent l'autonomie des adolescents en matière de relations sexuelles. Pour les Néerlandais, le développement et l'exploration sexuels sont traités comme une partie normale du développement humain. Ce qui peut surprendre de nombreux parents américains, c'est que même dans ce contexte, les parents néerlandais sont beaucoup plus susceptibles de parler avec leurs enfants de l'attente d'avoir des relations sexuelles, à quoi ressemble une relation saine et du contraceptif à utiliser si et quand l'activité sexuelle commence. Une leçon précieuse que nous pouvons tirer des Néerlandais est de reconnaître les adolescents comme des individus qui peuvent faire des choix sûrs pour leur propre santé. En leur faisant confiance pour réfléchir sur les informations qui leur ont été données à l'école et les utiliser dans la prise de décision quotidienne, nous pouvons favoriser de meilleures relations avec nos adolescents et commencer à évoluer vers une culture plus saine en matière de santé sexuelle des adolescents.