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#STIgmaFree: Soutenir les IST et les êtres chers | Connecté à la santé

Nous avons tous des gens que nous aimons dans nos vies. Nous avons des modèles que nous admirons. Nous avons des amis avec qui nous passons tous les vendredis soirs. Nous avons une famille sur laquelle nous pouvons toujours compter. Nous avons des partenaires avec lesquels nous pouvons partager notre cœur.

Maintenant, imaginez une de ces personnes vous disant qu'elles ont été testées positives pour une infection sexuellement transmissible. Vous sentez-vous d'abord effrayé, confus et les voyez-vous comme une personne complètement différente? Nous pouvons être tentés de réagir par la critique et le rejet car notre société nous apprend à associer un statut IST + à la honte et au dégoût. Mais quand on y pense vraiment, être infecté par une IST n'est pas très différent que d'être infecté par un rhume.

Une infection est définie comme «le processus ou l'état où un agent infectieux envahit et se multiplie dans les tissus corporels de l'hôte, ce qui peut entraîner la manifestation de symptômes et de maladies lorsque la réponse immunitaire de l'hôte est activée». Une infection sexuellement transmissible signifie simplement que l'infection a été transmise par contact sexuel, le plus souvent par voie sexuelle ou vaginale, mais peut se transmettre par des baisers, un contact oral-génital, le partage de jouets sexuels ou une exposition à du sang infecté.

Certaines IST courantes, comme la chlamydia et la gonorrhée, peuvent être facilement guéries en prenant des antibiotiques. Cependant, d'autres IST, telles que le VIH et l'herpès, sont causées par des virus et, comme le virus du rhume, elles ne sont pas guérissables. Quand un être cher a un rhume, dites-vous: «Eh bien, vous êtes-vous lavé les mains assez souvent?» et leur faire sentir que c'est de leur faute s'ils sont malades? Tout comme attraper un rhume, n'importe qui et tout le monde peuvent être à risque d'une ITS à un moment de leur vie, et tout comme un rhume, personne ne se sent bien. Tout ce qui est nécessaire, c'est l'amour et le soutien, pas le blâme.

Avez-vous déjà fait une simple erreur, comme verrouiller vos clés à l'intérieur de votre voiture, laisser un gâteau dans le four trop longtemps, ou oublier la version finale de votre rapport à la maison le jour même? Imaginez les pensées qui vous traversent la tête après une petite erreur. Certains d'entre nous peuvent se déchirer, remettre en question notre intelligence, penser à tout ce que nous aurions pu faire différemment, ou être frustrés que cela ruine la journée. Maintenant, imaginez quelles pensées pourraient vous traverser la tête après avoir fait une erreur qui vous accompagnera pour le reste de votre vie, comme être infecté par une IST virale.

Remplacer le jugement par de la compassion est crucial car il est probable que la personne atteinte d'une IST se juge déjà sévèrement. De nombreuses personnes ne voient que les autres à risque d'être infectées par une IST, ce qui facilite le marquage des personnes IST + comme irresponsables, sales ou non aimables. Une fois frappé par la réalité que personne n'est exempt de ce risque, certains se mettent instantanément ces étiquettes sur eux-mêmes, ce qui entraîne l'auto-accusation, la conscience de soi et la haine de soi. Les personnes infectées par les IST vivent souvent un moment extrêmement émotif après avoir appris leur statut, donc se sentir jugé par les autres peut être vraiment destructeur. Les personnes IST + doivent s'efforcer de pardonner les circonstances qui ont abouti à leur statut, et elles doivent être soutenues pour ce faire. Il faut leur donner l'amour qu'ils ne peuvent se donner après leur diagnostic.

Non seulement c'est un processus d'apprentissage et d'adaptation pour eux, mais pour vous aussi. Vous êtes obligé de faire face à la réalité que les IST peuvent toucher n'importe qui et tout le monde. Vous apprenez qu'avoir une ITS ne change pas qui est une personne. Vous apprenez que les individus IST + n'existent pas seulement au sein d'une population spécifique. Vous apprenez que faire face à un diagnostic d'IST + peut être dévastateur et émotionnel. Vous apprenez l'importance de l'empathie et de la compassion. Vous apprenez que les individus IST + ne méritent pas d'être étiquetés négativement. Et surtout, vous apprenez que les personnes IST + méritent de vivre une vie heureuse et saine, sans jugement.

Tout comme lorsque vous offrez une soupe au poulet et une couverture à vos proches atteints de rhume, montrez votre soutien aux IST + en les serrant dans vos bras et en leur faisant savoir qu'ils sont la même personne que vous aimez depuis le début. Rassurez-les en leur disant qu'il y a de l'aide, que le temps passera, que leur cœur guérira et qu'ils se sentiront à nouveau comme eux.

«Tu n'es pas ta maladie. Vous avez une histoire individuelle à raconter. Vous avez un nom, une histoire, une personnalité. Rester soi-même fait partie de la bataille. » – Julian Seifter