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Une étude de cas d'impact: Sex Ed peut-il avoir un impact sur plus que la santé sexuelle? | Connecté à la santé

En règle générale, lorsque vous pensez aux résultats attendus d'une organisation de santé sexuelle, vous vous attendez probablement à voir des résultats de santé comme une baisse des naissances chez les adolescentes et des taux d'infection sexuellement transmissible. Vous pouvez également vous attendre à une réduction des taux d'agression sexuelle ou de l'incidence de l'intimidation à caractère sexuel. Mais en général, les organisations de santé des adolescents ne s'attendent pas à voir, ou recherchent généralement, un impact sur les compétences scientifiques générales des étudiants. C'est pourquoi nous avons récemment été surpris et heureux de recevoir des données anecdotiques d'une organisation partenaire locale suggérant exactement que – Les programmes de Health Connected peuvent, en fait, avoir un impact sur le rendement des élèves en sciences.

Health Connected encourage fortement nos partenaires scolaires à intégrer nos cours de 5 à 10 heures sur la santé sexuelle dans leur programme de sciences, et environ 80% de nos partenaires le font. Nous fournissons des informations médicalement exactes, en utilisant des termes scientifiques et, au cours des dernières années, nous avons incorporé des opportunités pour les collégiens et lycéens de réfléchir de manière critique sur les sources de leurs informations sur la santé sexuelle. Mais au cours de nos 20 années de fonctionnement, notre impact sur les compétences scientifiques des étudiants n'a jamais été aussi clairement démontré que dans un commentaire désinvolte d'Elizabeth Schar, fondatrice de la Ravenswood Science Initiative.

La Ravenswood Science Initiative (RSI) a débuté en 2008 en réponse aux préoccupations des administrateurs des écoles secondaires locales selon lesquelles les élèves du Ravenswood City School District (RCSD) à East Palo Alto, en Californie, n'entraient pas au lycée avec les compétences nécessaires pour répondre aux besoins de base. exigences de compétence en science de 9e année. S'ils ne pouvaient pas réussir en science de 9e année, cela éliminait effectivement la piste STEM (science, technologie, ingénierie, mathématiques) pour les élèves du secondaire et au-delà. Cela représentait un problème important pour le Ravenswood City School District et le Sequoia Union High School District, car les carrières STEM offrent une myriade de possibilités aux jeunes, en particulier à ceux des communautés mal desservies.

Au fil des ans, Health Connected et RSI se sont parfois croisés, principalement pour coordonner la planification de nos services respectifs dans les écoles RCSD. Afin de consolider cette relation et de mieux comprendre comment nous pouvons soutenir les objectifs de la RCSD, le leadership de Health Connected a contacté Mme Schar à l'été 2015. Au cours de nos conversations, Mme Schar a fait les observations intrigantes suivantes au sujet de la impact inattendu de notre cours Teen Talk Middle School pour les élèves de 7e année dans le district scolaire:

Je peux vous dire que la formation Teen Talk a un impact sur les connaissances des étudiants en sciences de la vie, en particulier le vocabulaire. Lorsque RSI présente des laboratoires portant sur la génétique, l'hérédité, l'anatomie des fleurs et les systèmes humains, nous constatons une différence dans la capacité des étudiants à parler de ces domaines – avant et après Teen Talk. Après Teen Talk, les élèves sont à l'aise pour parler des ovules et du sperme et de la fertilisation, comment les traits se transfèrent entre les générations. Les élèves de Pre Teen Talk ont ​​du mal à décrire ce qu'ils voient et à expliquer comment les traits sont partagés. C’est une différence remarquable.

Voici un exemple: nous faisions un laboratoire de dissection de fleurs dans une école. Les élèves ont coupé les tulipes et les fleurs de lys, les ont dessinées dans leur cahier de laboratoire et étiqueté les pièces. Un garçon avait fait un si bon travail, je lui ai demandé de me dire comment fonctionnait la fleur – que fait le pollen? Il m'a tout expliqué, me montrant où le pollen doit tomber, quelles parties de la fleur sont des «parties de garçon», qui sont des «parties de fille». C'est compliqué et il avait raison. Je l'ai complimenté. Il haussa les épaules. "Nous venons de terminer Teen Talk", a-t-il déclaré.

Bien que le principal objectif de Health Connected reste la prise de décisions éclairées en matière de santé sexuelle et, finalement, la réduction des résultats négatifs en matière de santé sexuelle tels que les taux de natalité chez les adolescentes et les taux d’infections sexuellement transmissibles, ces commentaires suggèrent un résultat important et négligé de l’éducation en matière de santé sexuelle. Est-il possible que l'éducation sexuelle ait un impact non seulement sur la santé sexuelle à long terme des jeunes, mais aussi sur leur réussite scolaire? Compte tenu de l'importance accordée ces dernières années à l'enseignement des STEM, il semble important de réfléchir au rôle que l'éducation à la santé sexuelle joue non seulement dans la prise de décisions des étudiants, mais aussi dans leurs résultats scolaires en sciences.