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VIH / SIDA: la lutte pour mettre fin à la maladie n’est pas terminée | Connecté à la santé

Dans l'article "Épidémie de VIH cachée en Amérique», Le New York Times a exploré les façons insidieuses dont le VIH continue d'affecter les communautés 36 ans après son entrée en scène comme une crise de santé publique d'une ampleur inimaginable. Et tandis que les traitements antirétroviraux sont plus accessibles que jamais et que la PrEP et la PEP (traitements de prévention avant et après exposition au VIH) ont réduit le taux de nouvelles infections, la maladie continue de prendre des vies.

La vérité est que, malgré une baisse importante des décès liés au VIH / sida depuis le début des années 90, nous ne vivons pas dans une ère post-VIH. Les États-Unis restent plongés dans une véritable bataille contre cette maladie, et nos individus les plus démunis sont le plus souvent en première ligne.

Notre plus récent éducateur en santé, Nickolas Sumpter, M.P.H., CHES, a travaillé sur le Oakland Health Men’s Disparities Project, une collaboration entre la Stanford University School of Medicine et Bridge Clinical Research pour améliorer les résultats de santé chez les hommes afro-américains. Nous avons rencontré Nickolas pour découvrir ce qu'il a découvert dans ses recherches, comment le VIH / sida affecte les jeunes aujourd'hui et comment une éducation sexuelle complète peut aider à réaliser un avenir sans VIH / sida.

HC: Pouvez-vous nous parler du projet sur lequel vous travaillez avec la faculté de médecine de l'Université de Stanford et Bridge Clinical Research?

NS: Bien sûr, le Oakland Health Men’s Disparities Project est une collaboration entre la Stanford University School of Medicine et Bridge Clinical Research qui vise à comprendre et à corriger les inégalités en matière de santé parmi les hommes afro-américains à Oakland, en Californie. Le projet est une extension d'une étude pilote menée en 2016. Au cours du projet pilote de 2016, nous avons constaté que les hommes afro-américains n'utilisaient pas les services de soins de santé préventifs – y compris le dépistage du VIH – auxquels ils étaient admissibles. Pourquoi? Deux explications possibles sont le manque d'assurance et la méfiance à l'égard des prestataires de soins de santé et des professionnels de la santé. Dans cette étude, nous voulons examiner de plus près pourquoi les gens de ces communautés ne recherchent pas les soins auxquels ils sont admissibles et comment la race et l'âge des prestataires pourraient éventuellement influencer la probabilité des patients de demander des soins.

Mon rôle est de superviser une équipe chargée de recruter des participants admissibles à la recherche de sexe masculin noir qui nous fournissent des commentaires sur leurs expériences en matière de soins de santé, en particulier à Oakland.

HC: Vous êtes titulaire d'une maîtrise en santé publique et vous concentrez sur le VIH / SIDA depuis plusieurs années. À votre avis, quel est l'état de la maladie aujourd'hui?

NS: Les États-Unis ont bien réussi à se concentrer sur la prévention. Les diagnostics annuels des infections à VIH sont en baisse, en grande partie en raison de la disponibilité accrue des tests. Les cliniques communautaires, les unités de test mobiles, les hôpitaux et même les tests à domicile offrent aux gens un meilleur accès à connaître leur statut VIH.

Cependant, les progrès ont été inégaux. Les personnes de couleur, la communauté LGBTQ + et les personnes confrontées à l'adversité économique – les sans-abri et les pauvres, portent le fardeau le plus lourd. Voici quelques statistiques pour vous aider à mieux comprendre les disparités:

Nous avons consacré beaucoup d’efforts à réduire les infections à VIH chez les femmes et les personnes vivant dans des relations hétérosexuelles – et nous avons réalisé des gains importants. Mais ce que cette focalisation étroite a fait par inadvertance est de stigmatiser le VIH comme étant une maladie qui affecte les personnes de couleur à faible revenu queer. Le danger dans ce mythe est que les gens ressentent un faux sentiment de sécurité et ne prennent pas toujours les bonnes précautions avec un partenaire. Les gens se diront: «Je ne peux pas comprendre», mais penser de manière si étroite est un récit dangereux.

HC: Pourquoi devrions-nous encore nous préoccuper du VIH aujourd'hui? Les taux ont fortement diminué depuis le début des années 90 au plus fort de la crise.

NS: Le VIH / SIDA n'a pas disparu. Les groupes discriminés et stigmatisés sont touchés à des taux alarmants malgré nos progrès en médecine depuis le début de l'épidémie. Les personnes de couleur queer à faible revenu portent le plus grand fardeau pour une multitude de raisons – les craintes concernant la confidentialité, la stigmatisation sociale, le manque d'assurance, le manque de transport ou des priorités concurrentes comme la nourriture et le logement – jouent toutes un rôle. Par exemple, dans la communauté LGBTQ +, les biais sociaux négatifs peuvent décourager les tests et les traitements par peur du harcèlement, y compris de la part des médecins.

Les jeunes entre 20 et 29 ans ont le taux d'infection le plus élevé. On estime que 1,1 million d'adultes et d'adolescents vivaient avec le VIH à la fin de 2015. Pourtant, seulement la moitié environ cherche des soins continus ou a atteint un niveau de suppression virale.

En fin de compte, nous avons la responsabilité de protéger la santé des membres de notre communauté les plus vulnérables. Ce n'est pas quelque chose qui peut être ignoré simplement parce que ce n'est peut-être pas dans «votre arrière-cour».

HC: Quels obstacles existent encore pour éradiquer le VIH?

NS: Une éducation préventive cohérente fait cruellement défaut. Même dans des États comme la Californie qui sont considérés comme «progressistes» et qui mettent en œuvre le sexe dans les poches, cela peut être incohérent entre les régions. C'est un sujet qui doit être abordé sous tous les angles. La cohérence est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles la California Healthy Youth Act est si révolutionnaire et critique.

L'éducation des jeunes sur le VIH et les autres infections sexuellement transmissibles, dès le plus jeune âge, est l'intervention la plus efficace. Il s'agit d'aller à la racine du problème en traitant la désinformation et en armant les jeunes avec les informations médicalement exactes dont ils ont besoin bien avant qu'ils ne deviennent sexuellement actifs. En l'absence d'une éducation sexuelle crédible, les jeunes se retrouvent avec un vide souvent comblé par les médias.

HC: Qu'est-ce que les gens doivent savoir sur le VIH qui est ignoré?

NS: Même en 9e et 10e années, alors que j'aurais espéré que les élèves connaissent les bases de la transmission du VIH / sida, je vois des jeunes adhérer à des mythes dangereux sur la maladie. Les médias ont un impact puissant sur la façon dont les jeunes comprennent la sexualité, y compris le VIH. En l'absence d'une source fiable d'informations, comme un parent ou un programme d'éducation sexuelle en milieu scolaire, les élèves se tournent vers Internet ou une autre source, qui sont souvent inexactes. Mais, en termes de recherche d'une solution, les adolescents doivent avoir une compréhension commune de la maladie. Ils doivent apprendre comment en discuter avec un partenaire, comment le prévenir et comment le gérer si quelqu'un est infecté – sinon nous ne réaliserons jamais de progrès significatifs vers l'éradication. Mais ce ne sont pas des compétences innées, on les apprend.

HC: Que peuvent faire les individus pour aider à stopper le VIH / SIDA dans leurs communautés?

NS: Parlez à vos enfants de la sexualité. Lorsque nous sommes ouverts sur le sujet, nous pouvons dissiper les mythes qui stigmatisent et perpétuent la maladie. Nous avons la responsabilité envers nos jeunes – et envers tous – de les éduquer de manière approfondie et précise afin qu'ils puissent prendre soin de leur corps tout au long de leur vie.

L'activité «valeurs» de Health Connected illustre cela clairement. Les élèves conviennent à une écrasante majorité – selon les groupes d'âge, le sexe et la situation socioéconomique – que les parents devraient parler à leurs enfants de la santé sexuelle à la maison. La vérité est que les parents ont et seront toujours une énorme influence sur la vie de leurs enfants. Plus nous pourrons communiquer avec, enseigner et soutenir nos enfants en matière de sexualité, plus ils seront préparés et plus les parents auront l'occasion de connaître et de voir nos enfants à un niveau encore plus profond.